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Medici贸n Remota de Gases en Espacios Confinados


David Lorenzo - 8 octubre, 2021 - 0 comments

Entendemos por medici贸n remota de gases en un espacio confinado a aquella medici贸n que se realiza previa entrada. Esto nos permitir谩 evaluar previamente las condiciones de la atm贸sfera interior sin poner en riesgo a ning煤n operario.

Es esencial hacer hincapi茅, tanto en la formaci贸n de los operarios como en los procedimientos de trabajo, que es indispensable realizar una medici贸n previa a cualquier entrada dentro un espacio confinado.

En muchas ocasiones los trabajadores no son plenamente conscientes de la importancia de evaluar la atm贸sfera interior del espacio confinado antes de que se realice la entrada, ni tampoco son conocedores de los m茅todos u opciones disponibles para realizar dicha comprobaci贸n. Como ejemplo, cabe se帽alar que en el caso de una atm贸sfera inerte (0% de ox铆geno) se produce la inconsciencia en s贸lo 2 inhalaciones y la muerte en unos pocos minutos. Esto provoca que en muchas situaciones, el operario no tenga tiempo o capacidad de respuesta en caso de no haber realizado la medici贸n previo acceso al espacio confinado.

Lo primero que ha de saber un trabajador que vaya a realizar cualquier tarea en un espacio confinado, es que en lo que respecta a las atm贸sferas peligrosas, los monitores de gases son la 煤nica forma de detectar y medir la explosividad, la deficiencia de ox铆geno o la toxicidad. Sus sentidos como la vista o el olfato, no s贸lo no valen de nada en la mayor铆a de situaciones, sino que pueden llegar a enga帽arlos.

En este art铆culo, esperamos aclarar los m茅todos m谩s adecuados de evaluar la atm贸sfera de forma remota en el interior de un espacio confinado.

M脡TODOS DE MEDICI脫N聽

En cuanto a uso de los detectores de gases, podemos distinguir 2 m茅todos de medici贸n:

DIFUSI脫N NATURAL: Este sistema de detecci贸n analiza lo que hay en la atm贸sfera que rodea al equipo, es decir la que directamente est谩 en contacto con 茅l. Este m茅todo se utiliza principalmente para muestreos personales en continuo, es decir, para cuando el trabajador deber llevar colgado el equipo mientras trabaja.

MUESTREO REMOTO O CON BOMBA: Este sistema se basa en la utilizaci贸n de una bomba de muestreo y una sonda. Mediante la bomba se aspira la atm贸sfera que hay en el extremo de la sonda, y hacen pasar estos gases a trav茅s de los sensores del detector. Este sistema se utiliza, fundamentalmente para muestrear atm贸sferas de espacios confinados desde el exterior previo acceso del personal.

 

Difusi贸n Natural en Orion Seguridad

Difusi贸n Natural

 

Muestreo Remoto o con Bomba en Orion Seguridad

Muestreo Remoto

 

PROCEDIMIENTO DE MEDICI脫N PREVIO ACCESO A ESPACIOS CONFINADOS

Simplific谩ndolo al m谩ximo, todo procedimiento para espacios confinados debe incluir claramente la obligatoriedad de verificar la atm贸sfera interior de forma remota y desde zona segura previo acceso de cualquier operario.

En esta l铆nea, el INSST nos indica lo siguiente a trav茅s de la m铆tica nota t茅cnica de prevenci贸n para espacios confinados:

聽NTP 223: Trabajos en recintos confinados

鈥淟as mediciones deben efectuarse previamente a la realizaci贸n de los trabajos y de forma continuada mientras se realicen 茅stos y sea susceptible de producirse variaciones de la atm贸sfera interior. Dichas mediciones previas deben efectuarse desde el exterior o desde zona segura.

En el caso de que no pueda alcanzarse desde el exterior la totalidad del espacio se deber谩 ir avanzando paulatinamente y con las medidas preventivas necesarias desde zonas totalmente controladas鈥

 

Tambi茅n es esencial recordar que, el muestreo previo, no exime del muestreo en continuo durante la presencia de operarios en la zona.

 

M脡TODOS PARA REALIZAR LAS MEDICIONES REMOTAS

El an谩lisis previo de la atm贸sfera interior nos permitir谩 determinar el procedimiento a seguir para poder acceder, bien sea mediante el uso de equipos de protecci贸n respiratoria como equipos de respiraci贸n semiaut贸nomos, equipos de respiraci贸n aut贸nomos o equipos de respiraci贸n aire fresco, o bien mediante el uso de equipos de ventilaci贸n o extracci贸n de gases para eliminar o diluir la atm贸sfera peligrosa.

Existen tres m茅todos u opciones para muestrear de forma remota el espacio confinado antes de realizar la entrada.

M脡TODO 1 – M脡TODO DE CUERDA

Consiste en enganchar el detector m煤ltiple de gases con una cuerda o cordino y bajarlo para muestrear todos los estratos del espacio confinado.

La mayor铆a, si no todos, los monitores de gases tienen un clip para el cintur贸n y / o un anillo en D de metal. Es sencillo enganchar alg煤n tipo de cuerda o cordino a esta conexi贸n para bajar el explos铆metro colgando de esa cuerda.

Ventajas:

Este m茅todo hace que sea muy f谩cil y m谩s probable que se muestreen m煤ltiples 芦capas禄 de la atm贸sfera, es decir que no nos saltemos ninguno de los estratos que conforman el espacio confinado. Eso s铆, siempre y cuando, el monitor se baje muy lentamente, tendr谩 tiempo suficiente para detectar estas diversas capas. El aire no tiene que viajar por un tubo de muestreo. Los propios sensores est谩n expuestos de forma directa al aire en el espacio confinado.

Desventajas:

Existe el riesgo de que se le caiga el monitor o se lo sumerja en el agua. Se debe tener cuidado para prevenir estos problemas.

Un da帽o relativamente frecuente que sufren los detectores de gases es el provocado cuando entra agua u otros l铆quidos dentro de equipo al sumergirlos de forma accidental.

Otro de los inconvenientes de este sistema es que s贸lo nos es 煤til en espacios confinados de acceso vertical donde podamos descolgar el detector desde una cota superior.

 

detector de gases con cuerda para muestro remoto en Orion Seguridad

Detector de gases con cuerda para muestro remoto

 

Monitoreo de gases en espacios confinados de acceso horizontal o lateralen Orion Seguridad

Espacio Confinado de Acceso Horizontal o Lateral

 

Monitoreo de gases en espacios confinados de acceso vertical en Orion Seguridad

Espacio Confinado de Acceso Vertical

 

Consideraciones:

Muchas veces se dice que este m茅todo dificulta saber qu茅 lecturas obtuvo el monitor durante la medici贸n remota. Esto es parcialmente incorrecto si se sabe utilizar m铆nimamente el equipo. Todos los monitores de gases disponen de memoria de las lecturas m谩ximas y m铆nimas. Una vez recuperamos el monitor para arriba lo 煤nico que debemos hacer es ir a la pantalla correspondiente para ver los registros de la medici贸n. Lo que no podemos saber es el punto (capa o estrato) exacto donde se ha obtenido esa concentraci贸n. Esto s贸lo podemos obtenerlo con el m茅todo 2 o 3.

M脡TODO 2 – M脡TODO DE BOMBA EXTERNA

Consiste en conectar una bomba de muestreo externa al monitor y bajar el tubo de muestreo o sonda de la bomba por el espacio confinado.

La mayor铆a de los monitores de gases tienen una opci贸n de bomba desmontable disponible como accesorio. La bomba puede ser autom谩tica (alimentada con una bater铆a) o una bomba manual. Las bombas autom谩ticas autorregulan la potencia de aspirado para tratar de mantener un flujo constante.

En espacios confinados de abertura o entrada lateral, tenemos que utilizar sondas r铆gidas o semirr铆gidas que nos permitan avanzar en horizontal. Una opci贸n valida, es utilizar propio el tubo o sonda flexible (la manguerita) unido a un palo o similar que nos permitir谩 hacer la misma funci贸n, eso si, mucho ojo con que lo utilicemos no pueda provocar una deflagraci贸n por chispas o cargas est谩ticas en caso de existir una atm贸sfera explosiva en el interior.

 

 

bomba tipo pera, monitoreo de gases en espacios confinados en Orion Seguridad

Bomba de Aspiraci贸n Externa Manual o Tipo Pera

 

bomba automatica externa para detector, monitoreo de gases en espacios confinados en Orion Seguridad

Bomba de Aspiraci贸n Externa Autom谩tica

 

Ventajas:

Si la bomba se rompe, todav铆a tienes un monitor de gas en funcionamiento. Puedes recurrir al m茅todo 1 anterior para hacer un muestreo remoto. Por otro lado, hay menos riesgo de que el monitor se caiga, se enganche o quede sumergirlo en un charco de agua o de lo que sea que haya en el fondo. Adem谩s, el monitor est谩 en tus manos para que las lecturas se puedan ver en tiempo real. Esto nos va permitir hacer un estudio m谩s detallado en caso de recibir alguna lectura an贸mala en alguno de los estratos a muestrear. No ser铆a necesario ir a la pantalla de registros para ver los valores obtenidos como en el m茅todo 1.

Desventajas:

Con respecto a una bomba de muestreo manual o tipo pera, las mediciones precisas son muy dif铆ciles por no decir imposibles. Para probar con precisi贸n las distintas capas de un espacio usando, con por ejemplo una manguera de diez metros, tendr铆amos que detenernos en cada capa y apretar 20-30 veces para aspirar la cantidad suficiente de atm贸sferas para obtener una muestra representativa. Es casi imposible mantener un flujo adecuado que permita obtener una lectura estable. Siendo sincero eso no lo hace nadie de forma correcta.

Una segunda versi贸n de este sistema, ser铆a una bomba externa alimentada por bater铆as. En este caso conseguir una medici贸n precisa es m谩s f谩cil. Requiere que el extremo del tubo de muestreo se deje en cada capa o estrato durante cierto tiempo para obtener una muestra correcta y representativa.

En ambos sistemas de medici贸n, es posible que, si no se utilizan filtros adecuados en la sonda de medici贸n, el monitor pueda aspirar agua de existir en el fondo del espacio confiando.聽 Es m谩s que recomendable utilizar filtros para polvo y trampas en el tubo que eviten el paso de agua, as铆 como flotadores en la punta de la sonda de muestreo para evitar que esta se hunda en caso de existir una acumulaci贸n de agua en el fondo del espacio confinado.

Cabe recordar que las bombas extraen aire desde el punto de menor resistencia. Si el tubo o los filtros est谩n obstruidos, es posible que la bomba extraiga aire de un punto en el monitor y no del extremo del tubo de muestra. En cristiano, es posible que no est茅 midiendo la atm贸sfera del espacio confinado en absoluto.

Consideraciones:

Las bombas requieren mantenimiento adicional. Los filtros de part铆culas y de agua deben verificarse y cambiarse peri贸dicamente. Las bombas alimentadas por bater铆a necesitan cargarse o sustituir las pilas.

 

M脡TODO 3 – M脡TODO DE BOMBA INTERNA O INTEGRADA

 

bomba de muestro interna detector Monitoreo de gases en espacios confinados en Orion Seguridad

Bomba de Muestro Interna Detector

 

bomba de muestro interna detector mx6 Monitoreo de gases en espacios confinados en Orion Seguridad

Bomba de Muestro Interna Detector MX6

 

Utilice la bomba interna del monitor y baje el tubo de muestra de la bomba en el espacio.

Algunos monitores de gas se pueden comprar con una bomba interna incorporada que se alimenta de la propia bater铆a del explos铆metro.

Ventajas:

Al igual que el m茅todo 2, existe menos riesgo de dejar caer el monitor en el espacio que est谩 analizando. El monitor est谩 en su mano para que las lecturas se puedan ver en tiempo real y por lo tanto, no ser谩 necesario verificar el hist贸rico de mediciones.

Desventajas:

Adem谩s de las desventajas del M茅todo 2, tambi茅n hay otra desventaja muy significativa. Dependiendo del monitor, si la bomba falla, es probable que no pueda usar su monitor en absoluto. En otras palabras, que no funcionar谩 como monitor de difusi贸n.

En algunos casos, incluso si a煤n puede usar el monitor en el modo de difusi贸n, es probable que no pueda calibrarlo correctamente si la bomba falla. Evidentemente un monitor que no se puede calibrar no es apto para su uso.

El que la bomba este integrada tambi茅n es un desventaja desde el punto de vista de la duraci贸n de la bater铆a. Una vez terminado el muestreo remoto, cuando vamos a utilizar el equipo para muestreo en continuo dentro del espacio confinado, los equipos con bomba integrada se utilizan como monitores personales retir谩ndoles la sonda. El problema es que la bomba sigue funcionando y consume mucha energ铆a lo que provoca que la duraci贸n del equipo sea mucho menor.

Consideraciones:

Las mismas que el m茅todo 2.

 

 

ASPECTOS CR脥TICOS DE LA MEDICI脫N

A la hora de realizar mediciones o muestreos remotos es importante tener en cuenta los siguientes aspectos que constituyen los fallos o errores que se comenten en este tipo de mediciones de forma m谩s frecuente.

ERROR N.潞 1) NO MUESTREAR TODO EL ESTRATO

Es indispensable recordar que los gases se estratifican. A temperaturas iguales, los gases una densidad relativa superior a la del aire como por ejemplo el SO2 o el H2S, tender谩n a acumularse en los estratos inferiores. Por el contrario, gases como el H2 con una densidad relativa mucho mejor a la del aire tender谩n a acumularse en las capas superiores del espacio confinado.

El caso concreto de un gas tan 鈥渃om煤n鈥 como el CO en espacios confinados, es sin duda rese帽able puesto que tiene una densidad relativa de 0,97 (siendo la del aire 1). En otras palabras, tiene la misma densidad, lo cual implica que nos lo podemos encontrar arriba, abajo, por el medio o incluso formando bolsas asiladas. La posible presencia de este gas me obliga a muestrear todo el estrato completo.

Un muestreo parcial del espacio confinado no supone ni de broma que en los estratos no analizados no pueda haber una atm贸sfera peligrosa.

 

Monitoreo de gases en espacios confinados, estratificaci贸n en Orion Seguridad

Estratificaci贸n de Gases en Espacios Confinados

 

ERROR N.潞 2) NO VERIFICAR EL CAUDAL DE MUESTREO

Si utilizamos sondas y bombas de muestro para la medici贸n remota debemos prestar mucha atenci贸n al caudal muestreado, es decir, a que realmente el sistema este aspiraci贸n la atm贸sfera de dentro del espacio confinado y haci茅ndola pasar por el detector de gases.

Debemos siempre verificar que no existan perdidas de caudal en la sonda debido a:

  • ROTURAS O AGUJEROS
  • APLASTAMIENTOS
  • EXTRANGULAMIENTOS
  • COLMATACI脫N DE FILTROS

La mayor铆a de los modelos nuevos de bombas de aspiraci贸n para detectores de gases incorporan sistemas para testar la integridad del conjunto bloqueando el extremo de la sonda. Si no salta la alarma por falta de caudal, puede haber perdidas de caudal. Este mismo sistema tambi茅n nos alertar铆a en caso de producirse una obturaci贸n o interrupci贸n del caudal durante el proceso de muestreo por la causa que fuere.

ERROR N.潞 3) NO RESPETAR EL TIEMPO M脥NIMO PARA OBTENER UNA LECTURA REPRESENTATIVA

Transcurre un tiempo desde que la muestra entra en el tubo hasta que llega a los sensores y otro espacio de tiempo desde que estos reciben la muestra hasta que emiten un respuesta estable y representativa de la concentraci贸n de gas.

Existe una regla que se llama: LA REGLA DE LOS 2 MINUTOS.

Dependiendo de marca/modelo y tipo de sensor, para alcanzar una medici贸n estable podemos requerir hasta 2 min.

Para alcanzar una medici贸n T90 se requieren unos 30 s. y otros 90 s. para llegar a 100% de la lectura real. Si usamos una sonda a estos 2 min tendremos que sumarle 7 s. por cada mt de sonda. (Datos aproximados dependiendo de modelo/marca y capacidad de aspiraci贸n de la bomba y di谩metro de la sonda).

El bajar el detector o la sonda y subirlos a los 5 s. equivale pr谩cticamente a no haber medido.

 

Tiempo Necesarios para Medici贸n de Gases en Orion Seguridad

NO ESPERAR EL TIEMPO NECESARIO = A NO HABER MEDIDO

 

Los fabricantes recomiendan un esperar unos 2 minutos aproximadamente, haciendo paradas peri贸dicas para analizar los distintos estratos.

 

ERROR N.潞 4) LA SONDA RETIENE EL CONTAMINANTE A DETECTAR

Ciertos tipos de tubos como el TYGON absorben ciertos compuestos como el HCL y el NH3. Es necesario comprobar que los contaminantes presentes en la atm贸sfera a muestrear no sean absorbidos por el tubo (sonda) que estas utilizando.

Esto es particularmente importante cuando hablamos de compuestos con valores limites de exposici贸n muy peque帽os (1 ppm o incluso 0,001 ppm).

El Poliuretano y el Tefl贸n son buenas alternativas al TYGON ya que no absorben gases.

 

Tygon en Orion Seguridad

Tygon

 

Teflon en Orion Seguridad

Tefl贸n

 

Poliuretano en Orion Seguridad

Poliuretano